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Densitometría Ósea

A modo de Introducción

A partir de determinadas edades en las personas, es frecuente observar que la densidad de sus huesos va disminuyendo, en muchas ocasiones denotando una bajada de peso a nivel corporal y llegado a situaciones más extremas, lesiones en la columna y las caderas.

Para comprobar si ha habido dicha disminución ósea se necesita realizar una prueba llamada: densitometría ósea.

Ahora bien…

¿Qué es la Densitometría Ósea?

Un estudio de densidad ósea mide el contenido (o la densidad) de calcio de los huesos para evaluar el riesgo de osteoporosis (o pérdida de masa ósea). Esta prueba mide la resistencia de los huesos evaluando el grado de dureza.

De forma natural, los huesos de la mayoría de las personas se vuelven más delgados a medida que envejecen. Al hacerse más delgados de lo normal, esto se conoce como osteopenia. La osteopenia aumenta el riesgo de una afección más seria llamada osteoporosis.

La osteoporosis es una enfermedad progresiva que hace que los huesos se vuelvan muy delgados y frágiles. Suele afectar a las personas mayores y es más común en las mujeres de más de 65 años. Las personas con osteoporosis tienen un mayor riesgo de sufrir fracturas (huesos rotos), especialmente en las caderas, la columna vertebral y las muñecas.

Otros nombres

A este estudio de también se le conoce como estudio de densidad mineral ósea, densitometría ósea o absorciometría de energía dual (Dual-energy X-ray absorptiometry, DEXA).

¿Cómo funciona este procedimiento?

Una densitometría ósea es indolora y segura.

La exposición a la radiación es mínima y no presenta efectos secundarios. Una máquina DEXA o de densitometría ósea emite un estrecho haz de radiación para medir la densidad de los huesos. Usualmente, se realizan estudios de la parte baja de la espalda, la cadera o el antebrazo.

Este estudio utiliza una dosis muy pequeña de radiación ionizante para producir imágenes del interior del cuerpo, generalmente la parte inferior de la columna (lumbar) y las caderas, para medir la pérdida de hueso.

Por lo general, se emplea para diagnosticar osteoporosis, para evaluar el riesgo que tiene un individuo de desarrollar fracturas debido a la osteoporosis. La DXA es simple, rápida, y no es invasiva. También es el método más comúnmente utilizado y estándar para diagnosticar la osteoporosis.

¿Cómo debes prepararte?

• No tomes suplementos de calcio durante 24 horas antes del estudio de densidad ósea.

• Usa vestimenta cómoda y suelta.

• Asegúrate de retirar de tus prendas cierres, botones, hebillas u otro objeto de metal.

• Podrías tener que quitarte parte de tu ropa y/o ponerte una bata para el examen

• Quítate las joyas, los aparatos dentales no fijos, los anteojos, y cualquier objeto de metal o ropa que pudiera interferir con las imágenes por Rayos X.

• Asegúrate de avisarle al técnico si estás embarazada o crees que puedes estarlo.

También debes avisarnos si

– Tienes cualquier objeto de metal en el cuerpo, por ejemplo, barras de metal para fusión vertebral o una artroplastia de cadera.

– Si te has realizado un examen de medicina nuclear o enema opaco.
– Tienes la columna vertebral muy curvada, has tenido una cirugía de columna vertebral o tienes dificultad para acostarse boca arriba.

* Si tienes resultados de algún examen de densidad ósea anterior, tráelos a tu cita.

El técnico radiólogo autorizado y certificado estará cerca de ti durante todo el examen. Hazle saber si tienes alguna pregunta o si te sientes incómodo(a).

Las imágenes generadas por el examen de densidad ósea serán revisadas por un médico especialista en medicina nuclear. Se enviará un informe a tu médico, generalmente en el transcurso de 24 horas, quien te explicará los resultados de la prueba y qué significan en relación con tus asuntos de salud y tratamiento en particular.

¿Cuáles son los usos más comunes?

La DXA mayormente se utiliza para diagnosticar la osteoporosis, una enfermedad que frecuentemente afecta a las mujeres después de la menopausia, pero que también puede afectar a los hombres y muy raramente a los niños. La osteoporosis incluye una pérdida gradual de hueso, así como también cambios estructurales, provocando que los huesos pierdan grosor, se vuelvan más frágiles y con mayor probabilidad de quebrarse.

La DXA es también efectiva en el seguimiento de los efectos del tratamiento para la osteoporosis y otras enfermedades que generan pérdida ósea.

El examen de DXA también puede evaluar un riesgo que tiene una persona para desarrollar fracturas. El riesgo de sufrir fracturas se ve afectado por la edad, el peso corporal, los antecedentes de una fractura anterior, antecedentes familiares de fracturas osteoporóticas y cuestiones relativas al estilo de vida tales como fumar cigarrillos y consumir alcohol en exceso. Estos factores son considerados a la hora de decidir si un paciente necesita tratamiento.

El examen de densidad ósea es altamente recomendado si tú:

• Eres una mujer post-menopáusica y no ingieres estrógeno.
• Tienes antecedentes maternales o personales de tabaquismo o de fractura de cadera.
• Eres una mujer post-menopáusica que es alta (más de 5 pies y 7 pulgadas) o delgada (menos de 125 libras).
• Eres un hombre con enfermedades clínicas asociadas a la pérdida ósea, tales como la artritis reumatoidea, enfermedad crónica de los riñones o del hígado.
• Utilizas medicamentos que se conocen que generan pérdida ósea, incluyendo corticoides como Prednisona, diferentes medicamentos anticonvulsivos como Dilantin y determinados barbitúricos, o drogas de reemplazo de la tiroides en dosis altas.
• Tienes diabetes del tipo 1 (anteriormente llamada juvenil o insulino-dependiente), enfermedad hepática, renal o antecedentes familiares de osteoporosis.
• Tienes un alto recambio óseo, que se muestra en la forma de colágeno excesivo en las muestras de orina.
• Sufres de una enfermedad en la tiroides, como hipertiroidismo.
• Sufres de una enfermedad en la paratiroides, como hiperparatiroidismo.
• Has experimentado una fractura después de un traumatismo leve.
• Tienes Rayos X que evidencian fractura vertebral u otros signos de osteoporosis.

Sobre los pacientes mayores

La Evaluación de Fractura Vertebral (VFA, por sus siglas en inglés), un examen de dosis baja de rayos X de la columna para detectar fracturas vertebrales que se realiza con la máquina de DXA, podría ser recomendada para pacientes mayores, especialmente si:

• Han perdido más de una pulgada de altura
• Tienen dolor de espalda sin motivo
• Una Densitometría Ósea arroja resultados límites.
• Las imágenes por DXA de la columna sugieren una deformidad vertebral o fractura

Beneficios

• Es una prueba no invasiva, realizada de manera simple y de poca duración de tiempo

• La cantidad de radiación necesaria es realmente pequeña

• Esta prueba determina, en muchos casos, si es necesario iniciar realmente un tratamiento en el paciente y además ayuda a monitorizar sus avances

• Por lo general, no es una prueba que dé lugar a efectos secundarios

• No se requiere anestesia para realizarse

• No deja rastros de radiación X en el paciente

Otros de nuestros Servicios

Estos son otros de nuestros servicios que te ofrecemos.

Biopsia de Tiroides

Es una forma confiable de obtener muestras de tejido que pueden ayudar a diagnosticar si hay células malignas.

Cardiología NO Invasiva

El servicio de cardiología no invasiva está orientado hacia el diagnóstico de enfermedades cardíacas y su prevención.

Densitometría Ósea

Este estudio de densidad ósea mide el contenido de calcio de los huesos para evaluar si hay riesgo de osteoporosis.

Mamografía

Las mamografías son las mejores pruebas que se usan para detectar el cáncer de mama en sus etapas iniciales.

Medicina Nuclear

Se utiliza como parte integral en el diagnóstico, manejo, tratamiento y prevención de enfermedades graves.

Rayos X

Son indispensable cuando otros estudios no son suficientes, ya que permiten ver al médico qué ocurre en nuestro interior.

Resonancia Magnética

Produce imágenes de alta resolución de diversos órganos del cuerpo que ayudan a diagnosticar diversos problemas.

Sonografía

Ayuda a diagnosticar y prevenir un gran número de problemas en el organismo a través del uso del ultrasonido.

Tomografía

La TAC tiene la capacidad de obtener imágenes exactas y bien detalladas de varios órganos en tiempo real.

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